Luonnollisia elämyksiä

Metsäpalot madeiralla

Metsäpalo Madeiran vaikeakulkuisessa maastossa on yleensä vaikea sammutettava. Palo leviää vuoristoisessa ja vaikeakulkuisessa maastossa nopeasti ja on erittäin vaikeasti hallittavissa. Sain nähdä itse tämän valitettavan rajun luonnonvoiman heinäkuussa 2012, jolloin Ribeira Bravan laaksosta tuhoutui metsää Encumeadan alueelta sekä laakson itäiseltä rinteeltä. Samaisella alueella sijaitsee mm. näillä sivustoilla esitelty Levada do Norten reitti. Kyseiselle reitille tuskin on matkailijan turvallista mennä lainkaan vähään aikaan. Metsäpalon jälkeen kalliot ja rinteiden kiviaines hapertuu jolloin riski maanvyörymiin ja irtokivien putoamiseen kulkijoiden päälle kasvaa. Niinpä toistaiseksi on entistä tärkeämpää varmistaa turvallisuus ennen reiteille lähtemistä.
Sain itse henkilökohtaisesti nähdä metsäpalon voiman Madeiralla, kun vietin vaelluslomaani Ribeira Bravan laaksossa Encumeadassa. Niinpä päätin liittää näille sivuille oman tietoni viikon aikana metsäpalojen tuhoamista alueista.
Ainakin Encumeadasta lähteville reiteille pääsyssä oli esteitä. Ribeira Bravan laakson Levada do Norten reitille Eira Mouraosta Serra de Aguan vesivoimalalle ei ollut varmuudella mitään asiaa vähään aikaan sillä rinne paloi todella pahoin.

Ribeira Bravan laakson metsäpalot heinäkuussa 2012

Encumeadan palo alkoi Faja dos Vintigosin laakson haarasta Tulipalo levisi aluksi Paul da Serran tien yläpuolella olevaan rinteeseen

Ribeira Bravan laakson Encumeada eli laakson pohjoispuoli vaurioitui pahoin. Encumeadan palo sai alkunsa 16.7.2012 laakson sivuhaarasta, jossa Fajã dos Vinhaticos niminen kylä sijaitsee. Tuli levisi iltapäivän aikana hyvin nopeasti ylös rinnettä ja yli Paul da Serran tasangolle johtavan tien jyrkkään kallionseinämään (KUVA). Kova pohjoistuuli edesauttoi rinteessä riehuvan tulipalon etenemistä. Palon leviämistä Encumeadan puolelle itään yli sivulaakson harjanteen saatiin ilmeisesti jollain tavoin hillittyä mutta tuli levisi Paul da Serran tien yläpuolella olevaa jyrkän seinämän kautta hitaasti Encumeadan puolelle.


Tulipalon lieskat olivat ajoittain kymmenien metrien korkuiset Encumeadan palo alkoi Faja dos Vintigosin laakson haarasta

Seuraavana päivänä koko pohjoinen Ribeira Bravan laakso oli savun peitossa (VIDEO) ja ajoittain kymmenien metrien lieskat leimusivat ylhäällä rinteessä. Illan tullen pelkona oli, että tuli tulee leviämään myös harjanteen yli Encumeadaan ja kohti hotellia.

Myöhemmin illalla 17.7. pelätty skenaario tapahtui ja metsäpalo levisi myös Encumeadan ja Faja dos Vinhatigosin laakson välisen harjanteen yli Encumeadan puolella olevaan Eukalyptus-metsään. Puolen yön aikaan Encumeadan hotellin asukkaat (VIDEO)evakuoitiin pikaisesti Ribeira Bravaan, kun tuli pääsi valloilleen rutikuivassa Eukalyptus-metsässä.


Seuraavana päivänä Ribeira Bravassa asti leijaili pieniä tuhkahiukkasia. Harjanteen yli levinnyt valtaisa metsäpalo oli levinnyt myös yli ER-105 tien, joka johtaa Serra de Aquasta Encumeadaan. Hotelli Encumeadan alapuolella oleva metsikkö oli nyt tulessa (VIDEO) samoin kuin metsät São Vicenten Ribeira Bravan puoleiselta tunnelin suulta Serra de Aguaan asti. Myös Paúl da Serralle johtavan tien yläpuolella oleva palo alkoi levitä rinnettä alas kohti hotellia. Tulipalot olivat levinneet myös pitkälti Lombo do Mouron eli etelän suuntaan, jossa saattoi havaita erinäisiä palopesäkkeitä (VIDEO). Kovalla tuulella kipinät kantautuvat kauas ja levittävät paloja nopeasti rutikuivassa maastossa.

Palomiehet päättivät sytyttää Hotel Encumeadan yläpuolella olevaan metsään hallitun vastapalon, jotta ylhäältä rinteestä vääjäämättä lähestyvä metsäpalo saataisiin sammumaan. Hotellin asukkaat evakuoitiin toistamiseen. Alarinteessä oleva palo levisi vielä alhaalta ylöspäin kohti Encumeadan Baaria, kunnes se saatiin hallintaan.

Panoramakuva Levada do Nortelta
Panoramakuva Encumeadan näköalapaikalta
Palokunta saapuu Encumeadaan

Ribeira Bravan laakson itäinen rinne liekeissä Ribeira Bravan laakson itäinen rinne liekeissä

Keskiviikkona 18.7. päivällä havaitsin kaksi palavaa pensasta Eira Mouraon jyrkässä rinteessä ja illalla olikin jo Ribeira Bravan laakson Funchalin puoleinen seinämä ilmiliekeissä. Palon syttymissyytä en ole kuullut mutta mahdollista on, että palo on levinnyt Encumeadan palosta leijailleesta kipinästä. (VIDEO)

KATSO MYÖS VIDEO AJELUSTA PALOPAIKALLE!


Muita heinäkuun 2012 metsäpalon tuhoamia alueita

Funchalin ylängöillä paloi metsää kaiketi paljon ja tulipalot ulottuvat Santa Cruziin asti. Levada dos Tornosin tilaa kannattaa ainakin tiedustella ennen levadalle menemistä.

Metsäpalot Ponta do Pargon alueella Metsäpalot Ponta do Pargon alueella

Ponta do Pargon alueen todella raivokas metsäpalo on saattanut vaikuttaa Levada Novan vaellusosuuksiin, joten kannattaa ottaa selvää kuinka laajalle alueelle palot ovat levinneet ennen Fajã da Ovelhasta Ponta do Pargoon osuudelle lähtemistä. Metsäpalot Ponta do Pargossa nostattivat valtaisat savupilvet. Esimerkiksi Serradon kylässä ennen Ponta do Pargoa autoilijoita jouduttiin käännyttämään takaisin ER-101 tiellä savun ollessa läpipääsemättömän sakeaa.

Nämä ovat alueita, jotka itse tiedän mutta luultavasti muuallakin on tuli tehnyt tuhojaan joten selvitä levadan tilanne aina ennen reitille lähtöä.