Levada do Castelejo

Levada do Castelejo Faialissa

Faialin seutu avautuu pian edessämme laajana, avarana laaksona ja reitti suuntaa hetken kuluttua vasemmalle etelään kohti Ribeiro Frio joen uurtamaa vehreää laaksoa. Ensin kuitenkin jatkamme vielä matkaa rannikon suuntaisesti. Itse Faialin kylä sijaitsee Kotkakallion takana merenrannassa ja ei näy tähän. Jos oli Porto Cruzin laakson kumpuilevat laaksomaisemat upea näky, niin on myös maisemat todella komeat täällä Faialin puolellakin.

Olemme kulkeneet Porto da Cruzin puolelta noin neljä kilometriä, kun levada alittaa tien. Jos reittiä ei halua kulkea kokonaan vaan tyytyy vaeltamaan vain tämän Faialin puoleisen osuuden, voi reitille lähteä myös tästä paikasta. Ohessa on myös Google Earthin kartta ja ajoreitti levadan alkukohtaan. Täältä levada alkaa kaartamaan vasemmalle kohti etelää myötäilläkseen Ribeiro Frion laakson itäistä seinämää. Asutus harvenee ja maasto muuttuu metsäisemmäksi laaksoon saapumisen jälkeen.

Vihreä ja runsaan lehtevä luonto ympäröi tällä loppuosuudella, kun taitamme matkaa laakson reunaa myötäille. Massiivisen kokoinen puunrunko on kaatunut lepäämään polun yli ja toinen makaa rinteessä polun oikealla puolella juurakko ylöspäin. Polku on hyvässä kunnossa ja mukava taittaa matkaa, joka johtaa sisämaahan päin kohti tämän upean laakson pohjukkaa. Laakson seinämät ovat jyrkät ja polun oikealla puolella rinteessä kasvava kasvillisuus ja pensaikko saattavat peittää alleen hyvinkin pitkän pudotuksen alas rotkoon. Polulla tulee siis varoa kompuroimista tai muita vahinkoja, jotka saattavat johtaa onnettomuuteen. Useissa paikoissa onkin asennettu syystä suojaavat kaiteet.

Näkymä hienosta vesiputouksesta toisella puolella laaksoa on seurannut matkaamme jo tämän laakso-osuuden alusta saakka ja nyt saamme sen taas näkyviin. Olisi upea kokea tuo vesiputous lähempää mutta enpä ole tutkinut onko sen yläpuolelle tai alas polkua olemassa. Vesiputous on varmasti tällä reitillä yksi erottuvimmista vetonauloista ja ei varmasti jää maisemasta huomaamatta. Tältä reitiltä saa joka tapauksessa upeita näkymiä tuolle vesiputoukselle ja matkaamme jatkuvasti lähemmäs ja lähemmäs sitä.

Aluksi polun oikealla puolella on metrin korkuinen betoninen seinämä, kunnes se vaihtuu syväksi ja jyrkäksi rinteeksi alas laakson pohjalle. Reittimme alkaa siis kulkea pian melko jyrkässä rinteessä ja pudotus on polun vierestä syvä, joten tulee keskittyä näissä kohdissa mihin askeleensa laittaa. Kuten kuvista voi havaita, suojakaiteet ovat kuitenkin hyvät ja voimme kulkea melko turvallisin mielin. Toisella puolen huimaavaa mutkaa avautuvat palkinnoksi varovaiselle kulkijalle upeat maisemat jatkoreitille V-muotoiseen laaksoon, jonka pohjalla virtaa kohisten Ribeiro Frion joki ja sen vesi näyttää todella kristallin kirkkaalta.

Olemme vaeltaneet aloituspaikasta noin hieman yli tunnin eli noin 6,5 kilometriä kun edessä avautuva reitin jatko-osuus, Ribeiro Frion laakso, on runsaan metsän peitossa ja luvassa näyttäisi olevan luonnonläheistä vaeltamista. Katseen seuratessa laakson pohjalla virtaavaa Ribeiro Frion kohisevaa jokea huomio saattaa kiinnittyä mielenkiintoiseen basalttipylväskallioon joen toisella puolen. Tällainen kallio muodostuu, kun laavan tai vulkaaninen tuhka jäähtyy ja kutistuu. Muodostuvista raoista ja vulkaaninen kiviaines esittäytyvät tällaisina ihmetystä herättävinä kallionmuodostumina. Lähde: Wikipedia

Madeira on siis vulkaaninen alue tai täällä on ollut vulkaanista toimintaa. Sao Vicentessä on myös vulkaaninen keskus, jossa kannattaa joskus käydä vierailemassa, jos aihe kiinnostaa.

Reittikartta
Levada do Castelejo GoogleEarth karttapohjalla