Levada do Castelejo

Levada do Castelejo Porto da Cruzissa

Levada do Castelejon reitti alkaa Porto da Cruzin rinteiltä. Noin 7 kilometriä pitkä levada johdattaa meidät Penha de Ãguian kallion maisemista nauttien syvälle Faialin vehreää laaksoa. Mielenkiintoinen levada, jonka varrella saa nauttia myös maaseudun asutuksesta ja Madeiran maalaismaisemista. Huimaavia paikkoja ei reitillä ole paljoakaan ja se sopii hyvin suurimmalle osalle vaeltajista. Normaalia varovaisuutta noudattaen retkestä tulee vaikuttava seikkailu Madeiran antoisaan luontoon. Levadan lopussa alkulähteenä on joenuoma, jossa kristallin kirkas vesi virtaa kauniisti solisten vehreänä maastossa ja on todella kokemisen arvoinen.

Lähdemme siis matkaan paikasta, jossa levada seuraa tien viertä muutaman sata metriä. Paikan löydät, kun käännyt VE1-moottoritieltä oikealle liittymästä, jossa kyltit Porto da Cruz ja Portela. Liikenneympyrästä poistutaan ensimmäisestä liittymästä kohti Portelaa ja ajetaan noin 1,5 kilometriä, kunnes saavutaan oikealle johtavan päättyvän tien risteykseen, josta jatketaan päättyvää tietä, kunnes Levada do Castelejo näkyy tien vasemmalla puolella.

Jollain tavoin yllätys oli huomata, että alueella kasvaa myös banaania. Olen kuullut teorian, jonka mukaan siirryttäessä saaren eteläisiltä rinteiltä pohjoiseen banaaniviljelmät loppuvat. Banaani on tunnetusti vaativa kasvatettava, sillä se tarvitsee paljon lämpöä. Siksi ei pohjoisen koleilla rinteillä banaania juuri kasvakaan vaan se vaihtuu karumpaan rypäleviljelyyn. Porto da Cruzin ja Faialin laaksot ovat alavia ja laajoja, joten aurinko varmastikin pääsee lämmittämään riittäen banaanin tarpeisiin.

Reitti kaartaa banaani- ja kaaliviljelyksen jälkeen vasemmalle kiertääkseen laakson pohjan. Mäntyjä ja joitain laakeripuita siellä täällä kasvaa heinikon seassa kauniiden maaseutumaisemien reunustaessa meitä oikealla puolella. Kaiken taustalla siintää Atlantin äärettömältä vaikuttava horisontti. Laakson pohjukasta avautuu myös kuvankaunis näkymä joen uurtamaan V:n muotoiseen laaksoon, jonka vasenta reunaa myötäillen jatkamme matkaa.

Katsottaessa takaisin tulosuuntaan runsaspuustoinen kumpuileva maasto hivelee silmää. Toisella puolella laaksoa näkyy hetki sitten ohittamamme kaalimaan yläpuolella ollut vajarakennus harjanteen rinteessä.

Jatkamme matkaa meren suuntaan ja hetken kuluttua avautuvat komeat näkymät Penha de Ãguialle. Massiivinen kallioinen ilmestys on tuo vuori, jonka me suomalaiset tunnemme ehkä paremmin nimellä Kotkakallio.

Levada virtaa noin 280 metrin korkeudessa ja polun vierestä on miltei jatkuvasti suora näkymä oikealle Porto da Cruzin ylämaille. Olemme kulkeneet aloituspaikasta puolisen tuntia, kun oikealla puolellamme Penha de Ãguian vuoren maisemat saattelevat kulkijaa kohti Faialin laaksoa. Matkalla on alkanut näkymään vuorimännyn ja laurissilvapuiden ohella myös tuoksuvia, sulkamaiset lehdet omaavia Akaasiapuita.

Levada do Castelejo suuntaa Penha de Aguian editse länteen kohti Faialin laaksomaisemaa. Pian tulee jäämään Porto da Cruzin maisemat taakse, kun saavumme Faialin alueelle. Pari kilometriä on takana ja reitti on ollut kaikin puolin mukava ja selkeä kävellä ja sopii kaikentasoisille retkeilijöille.

Reittikartta
Levada do Castelejo GoogleEarth karttapohjalla